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为什么鲸鱼有时会集体自杀?

2015-10-1 13:21| 查看: 8759

摘要: 人自杀并不少见,因为人的感情和社会关系比动物界复杂的多。动物自杀则稀奇的很,其中关于巨鲸集体自杀的传说由来已久,并经常在一些媒体看到相关的报道。
为什么鲸鱼有时会集体自杀?

人自杀并不少见,因为人的感情和社会关系比动物界复杂的多。动物自杀则稀奇的很,其中关于巨鲸集体自杀的传说由来已久,并经常在一些媒体看到相关的报道。

实际上,动物的大规模集体自杀,是确实存在的,也是骇人听闻的。每年全球各处的鲸鱼都有自行搁浅或冲上沙滩集体死亡的行为。据载:1946年10月,800多条虎鲸冲上了阿根廷马德·普拉塔城海滨浴场,结果全部死亡。自1963年以来,仅在南非,就至少有160多条不同类别的鲸鱼自行搁浅。这些鲸鱼是不是遇上凶恶的海底巨兽威胁,仓惶逃命而搁浅海滩,还是存心要死故意自杀?

      我们有时可以从电视里看到这样的场面:退潮后的海边浅滩上躺着鲸鱼的尸体,就像搁浅的船一样。没有谁在驱赶,也没有谁在捕捞,鲸鱼为什么会自取灭亡地离开大海呢?而鲸鱼大规模地冲上海滩集体自杀的现象就更令人惊奇了。 

  1976年,美国佛罗里达州的海滩上,突然有250条鲸鱼游入浅水中,当潮水退下时它们被搁浅在海滩上。鲸鱼缺水很快就会死掉。美国海岸警卫队员们带领数百名自愿救鲸者进入冰冷的海中,阻止那些鲸鱼自杀。有的人用消防水管向鲸鱼喷水,想以此延缓它们的生命,有的人则开来起重机,试图把鲸鱼拖回大海,但因鲸鱼太重,反而拖翻了起重机。 

    鲸鱼为什么会搁浅自杀呢?对此众说纷纭,莫衷一是,但大多认为是与它的回声定位系统有关。 

    同海豚相似,鲸鱼辨别方向并不是靠它的眼睛。鲸的眼睛与它的身材是极不相称的,一头巨鲸的眼睛只有一个小西瓜那样大,而且视觉极度退化,一般只能看到17米以内的物体。一头巨大的鲸还不能看到自己的身体那么远。那鲸鱼又依靠什么来测物、觅食和导航呢?原来,鲸鱼具有一种天赋的高灵敏度的回声测距本领。它们能发射出频率范围极广的超声波,这种超声波遇到障碍物即反射回来,形成回声。鲸鱼就根据这种超声的往返来准确地判断自己与障碍物的距离,定位的误差一般很小。 

    对鲸鱼“自杀”现象有一种说法是,鲸鱼为了追食鱼群而游进海湾,当鲸鱼靠近海边,向着有较大斜坡的海滩发射超声波时,回声往往误差很大,甚至完全接收不到回声,鲸鱼因此迷失方向,从而酿成丧身之祸。 

    1975年7月间,一群鲁莽的逆戟鲸间在美国佛罗里达州的洛捷赫特基海滩集体搁浅。动物学家在鲸鱼的内耳发现了许多圆形昆虫。研究人员因此认为,耳内寄生虫可能是使一些鲸鱼搁浅的祸首,它们破坏了鲸鱼的回声定位系统,使鲸鱼不能正确收听回声而误入歧途。 

    但是,有些鲸的种类却并非如此,如一角鲸经常有不同的寄生虫,但这并未干扰其航行。 

    环境污染也曾被认为是造成鲸鱼搁浅的原因。因为那些海水污染的化学物质,可能扰乱了鲸鱼的感觉。 

    另一些科学家通过对数头冲进海滩搁浅的自杀的鲸鱼的解剖发现,绝大多数死鲸的气腔两面红肿病变,因此认为导致鲸鱼搁浅的原因可能是由于其定位系统发生病变,使它丧失了定向、定位的能力。由于鲸鱼是恋群动物,如果有一头鲸鱼冲进海滩而搁浅,那么其余的就会奋不顾身地跟上去,以致接二连三地搁浅,形成集体自杀的惨剧。 

    美国拉斯帕尔马斯大学兽医系胡德拉教授和伦敦大学生物系西蒙德斯教授则认为鲸鱼集体自杀是由于水下爆炸、军舰发动机和声纳的噪音引起的。他们在分析了一系列的鲸鱼集体自杀事件后,发现了其中的巧合。 
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